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Todo sobre las cataratas: Causas, síntomas, diagnóstico y tratamientos

La primera causa de ceguera reversible con tratamiento es la catarata. Antiguamente, la única solución a este tipo de ceguera era luxar en bloque el cristalino hacia la parte posterior del ojo. Esta técnica solucionaba parcialmente el problema ya que los pacientes recuperaban algo de claridad y podían distinguir bultos. Pero esta maniobra, además de ser muy traumática e inflamar mucho el ojo, podía causar desprendimientos de retina y ptisis bulbi tardías con una nueva y definitiva pérdida de visión. 

¿Cómo se forma una catarata?

Las imágenes, antes de llegar a la retina y a las áreas visuales del cerebro, pasan por la córnea y por el cristalino. El cristalino es la lente natural que permite enfocar correctamente las imágenes sobre la retina. En condiciones normales, al nacer es completamente transparente y se vuelve más turbio con el pasar de los años, generalmente por encima de los 60 años. En este caso la llamaremos catarata senil.

Pero existen diferentes condiciones que pueden causar cataratas secundarias. En primer lugar existen fármacos que se asocian al desarrollo prematuro de las cataratas. Los corticoides, sobre todo si se toman durante periodos largos, pueden causar cataratas posteriores o subcapsulares en pacientes muy jóvenes. Este tipo de catarata suele ser muy rápida quitando mucha visión en pocos meses.

Otros factores que se asocian al desarrollo prematuro de las cataratas son el tabaquismo, las fuentes de calor, las inflamaciones intraoculares, la miopía alta y algunas enfermedades metabólicas.

¿Existen las cataratas congénitas?

Cuando un niño nace con catarata, esta se denomina congénita. Generalmente se manifiesta con estrabismo o nistagmus. En otras ocasiones, los padres notan leucocoria o manchas en área pupilar. Es muy importante tratar precozmente los niños con catarata congénita. El desarrollo visual depende de la transparencia del cristalino y la cirugía suele programarse lo antes posible.

Tipos de cataratas y síntomas

Dependiendo de las zonas de opacidad, podemos clasificar las cataratas en corticales, nucleares y subcapsulares.  

Las carataras corticales y las subcapsulares posteriores suelen tener una evolución bastante rápida y en pocos meses reducir significativamente la agudeza visual del paciente. En sus fases iniciales el paciente puede referir destellos y distorsión de los focos y luces nocturnas.

cataratacataratasLas cataratas nucleares suelen ser bastante más lentas, generalmente reducen la luz y la claridad que llega a la retina y a la vez puede cambiar la refracción del paciente, generalmente hacia la miopía.

Los subtipos de cataratas se clasifican por intensidad y frecuentemente son de tipo mixto.

Las cataratas congénitas suelen tener características muy específicas y casi nunca ser nucleares. Dependiendo de si son secundarias a restos de la membrana pupilar o a restos de la vascularización embrionaria hablaremos de cataratas congénitas anteriores o posteriores.

Tratamientos y cirugía de la catarata

Hay un único tratamiento eficaz para las cataratas y es la cirugía. Hace años se hablaba de gotas que la retrasaban y vitaminas que evitaban su aparición. La realidad es que las cataratas dependen de muchos factores, de la exposición a la luz y de la alimentación, del humo de tabaco y de las fuentes de calor.

Afortunadamente la cirugía de catarata es una cirugía rutinaria, rápida y con muy pocas complicaciones. Hace 30 años, operarse de catarata era relativamente peligroso para la visión, las tasas de complicaciones eran muy altas y la recuperación visual limitada por las cicatrices y por la necesidad de usar cristales gruesos. Ahora con microincisiones y sin usar suturas, se puede aspirar la catarata por facoemulsificación y se puede colocar una lente intraocular con una graduación personalizada. 

Dependiendo del tipo de paciente y de sus necesidades, elegiremos lentes monofocales para quitar miopía o hipermetropía, monofocales tóricas en casos de astigmatismo, multifocales para quitar la presbicia y multifocales bóricas para la presbicia y el astigmatismo. Recientemente se han empezado a usar lentes de rango extendido como solución intermedia entre las monofocales y las multifocales.

Las lentes multifocales confieren muy buena visión de lejos, de intermedio y de cerca dejando el paciente sin gafas prácticamente todo el día. Por esta razón parecen ser la mejor opción visual sobretodo en pacientes menores de 75 años que siguen teniendo una vida activa. 

Recuperación tras cirugía de catarata

El paciente operado de catarata con facoemulsificación tiene una rápida recuperación. Salvo los casos con anestesia general, todos los pacientes volverán a su casa en el mismo día ya que se considera cirugía ambulatoria. Prácticamente el 95% de los pacientes recuperan su visión en las primeras 48 horas. Deberán evitar dormir del lado del ojo operado y evitar esfuerzos importantes. Deberán usar frecuentemente lágrimas artificiales y deberán seguir las pautas de antibióticos y antiinflamatorios indicados por su oftalmólogo.

Dr. Francesco Moroli

Oftalmólogo Don Benito Villanueva Hospital Parque Vegas Altas, avda Madrid 12-Don Benito. Cita previa: 924-805050

Oftalmólogo Instituto de Oftalmología Láser de Cáceres, avda I. de Moctezuma 6, Cáceres. Cita Previa  927-240918 

Especialista en Cataratas, Cirugía de la Presbicia, Retina, Ojo seco, Glaucoma y Control de miopía.

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